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América: características, relieve, hidrografía, biomas, paises y regiones

América, presenta una superficie de 42.262.142 km2, es el segundo continente más grande del mundo. Tiene una gran extensión de norte a sur, que va desde el círculo polar Ártico al círculo polar Atlántico.

Paises y regiones de América

América de acuerdo a las características geográficas, se divide tradicionalmente en tres regiones: América del Norte, Central y del Sur. Algunos geografos considera a América Central, como una subregión de América del Norte.

Sin embargo, si se toman en cuenta las características culturales, se pueden distinguir dos América: América Anglosajona y América Latina.

Países de América del Norte

  • Canadá, Estados Unidos y México.

Países de América Central

  • Antigua y Barbuda, Bahamas, Barbados, Belice, Costa Rica, Cuba, Dominica, El Salvador, Grenada, Guatemala, Haití, Honduras, Jamaica, Nicaragua, Panamá, Puerto Rico, República Dominicana, San Cristóbal y Nevis, San Vicente y Granadinas, Santa Lucía y Trinidad y Tobago.

Países de América del Sur

  • Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Ecuador, Guyana, Guayana Francesa, Paraguay, Perú, Surinam, Uruguay y Venezuela.

Relieve de América

Su relieve se caracteriza por tener en el Oeste un gran cordón montañoso de Norte a Sur. Mientras que en el Este, se observa un relieve con macizos discontinuos, que se pueden ver en Norteamérica y Sudamérica

Cadenas montañosas

Macizo plegado del oeste

El macizo plegado del oeste, se localiza en  el borde Occidental de Norteamérica que va desde el Estrecho de Bering, en Alaska hasta el istmo de Tehuantepec, en México. Presenta un extenso cordón montañoso donde podemos distinguir:

  • La Cadena de Costa.
  • La Cordillera de las Rocallosas.
  • La Sierra Madre Oriental, la Sierra Madre Occidental y la Sierra Madre del Sur.
La Cordillera de los Andes

La Cordillera de los Andes, la cadena montañosa más larga del planeta, con alrededor de 8 500 kilómetros de longitud, en el Oeste de América del Sur. Desde su extremo norte en Venezuela atraviesa Colombia, Ecuador, Perú, Bolivia, Chile y Argentina. Se formó por la convergencia entre las placas de Nazca y la sudamericana.

Macizos y mesetas americanos

Los macizos son las estructuras más antiguas del continente, originados hace más de 400 millones de años. Son los relieves más erosionados y fueron fracturados por los movimientos de otros relieves. Por su parte, las mesetas son relieves originados en ese proceso de fractura de los macizos, por lo que están íntimamente relacionados. 

A los macizos también se los conoce como escudos y de Norte a Sur podemos distinguir varios a lo largo del continente, se destacan:

  • Escudo Canadiense.
  • Macizo de las Guayanas.
  • Macizo Patagónico.
  • Macizo de Brasilia.

Llanuras aluviales

Son el resultado de la sedimentación de material desprendido de las formaciones montañosas, se encuentran entre los macizos antiguos y las cadenas montañosas más jóvenes. Se destacan:

  • Llanura del Mississippi.
  • Llanura Ártica.
  • Llanura del Orinoco.
  • Llanura del Amazonas.
  • Llanura Chaco-Pampeana.

Climas de América

América presenta una extensión de polo a polo, esto provoca que presente todos los climas que existen. Además, hay otros factores que influyen en el clima de América como la cercanía al mar, el relieve, la altitud y los vientos.

Los climas fríos

Estos climas se desarrollan en altitudes más altas y predomina en el gran parte de América del Norte y en el sur del continente, es decir en las zonas cercanas a los polos. 

Clima de alta montaña

En los climas de alta montaña, es la altitud que define la característica. A mayor altura las temperaturas son más bajas, a razon de un grado menos cada 154 metros de altura.

Climas cálidos

Los climas cálidos se extienden por América Central y una pequeña parte del Norte de Canadá. Se caracteriza por una baja amplitud térmica, las temperaturas medias anuales elevadas y sus precipitaciones son abundantes durante todo el año. Se reconocen tres variedades de este clima: Ecuatorial, tropical y el Subtropical.

Climas templados

Los climas templados coinciden con las líneas de los trópicos y círculos polares. Se pueden distinguir tres tipos:

  • El clima templado oceánico, con precipitaciones abundantes;
  • El continental, de menor cantidad de lluvias y con importantes amplitudes térmicas entre verano e invierno;
  • Por último el templado de transición, con precipitaciones medias.

Los biomas de América

América es un continente que presenta una gran biodiversidad e incluso con especies que son únicas en el mundo.

De acuerdo con la zona en donde se encuentren podemos agrupar los biomas en: biomas de clima cálido, biomas de climas templados, biomas de climas áridos o semiáridos y biomas de climas fríos.

Biomas de climas fríos y templados

  • Tundra.
  • Bosque templado de coníferas.
  • Taiga o bosque boreal.
  • Bosque caducifolio.
  • Bosques mixtos.
  • Pradera.
  • Bosque patagónicos-fueguinos.

Biomas de climas cálidos y de zonas desérticas

  • Las selvas.
  • Sabanas.
  • Bosque tropical.
  • La estepa y el monte.
  • Desiertos.

Hidrografía de América

América presenta una extensa red hidrográfica, formada por aguas subterráneas, ríos, lagos y lagunas, que representan una gran reserva de agua dulce. Las características de esta red están relacionadas con los relieves y los climas del territorio donde se originan y se localizan. 

De acuerdo con el recorrido que el río realiza desde su naciente hasta su desembocadura. Es decir, por su pendiente o vertiente. En América, se identifican tres vertientes hidrográficas: la vertientes del Océano Glacial Ártico, la vertiente del Pacífico y la vertiente del Océano Atlántico.

Vertiente del Océano Glacial Ártico

Los ríos de esta vertiente se caracterizan por estar congelados en invierno, ser torrentosos y poco navegables. Esta vertiente recibe los ríos que provienen de los lagos de Canadá y Estados Unidos. En verano, al derretirse las aguas algunos ríos son aprovechados para la generación de energía eléctrica. 

Se destacan los ríos:

  • Mckenzie
  • Nelson
  • Y el Churchill

Vertiente del Océano Pacífico

Nace en las cordilleras del Oeste americano, son ríos cortos y poco navegables. Son de caudal variable de acuerdo a las estaciones, se alimentan del deshielo de las montañas o de las lluvias estacionales.

Se destacan los ríos:

  • El Yukón
  • Columbia
  • Sacramento
  • San Juan
  • Mira
  • Patía
  • Y Esmeralda

Vertiente del Océano Atlántico

Sus ríos son extensos y caudalosos, son grandes vías de navegación y atraen el asentamiento de grandes poblaciones en sus costas. También son utilizados para el riego, el suministro de agua potable y la obtención de energía eléctrica. 

Los más largos son:

  • El Hudson
  • San Lorenzo
  • Potomac
  • Mississippi
  • Río Bravo o Río Grande
  • Usumacinta
  • Motagua
  • Magdalena
  • Catatumbo
  • Orinoco
  • Río Uruguay
  • Paraná
  • Río de la Plata
  • Y el Amazonas.

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