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Cátedra de Psicología Ciencias Sociales

Psicología: qué es la percepción

Qué es la percepción. Cuál es el proceso. Sentidos. Sensaciones. Percepciones. Movimiento, espacio y tiempo. Psicología. Teoría de la Gestalt.

¿Qué significa percibir? ¿Cómo percibimos? ¿Es lo mismo sensación que percibir? Estas son algunas preguntas que nos podemos realizar en la vida cotidiana. La psicología es una de las disciplinas científicas que aborda la temática de la percepción e intenta dar respuesta a estos interrogantes. Aquí, en Cátedra Uno, te explicamos algo sobre qué es la percepción.

La percepción es el dato sensorial elaborado, es decir, lo que se interpretó. El proceso al que hacemos mención puede ser a través de cualquiera de los sentidos. Ya que, la percepción es consecuencia de una sensación.

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(Imagen: Robina Weermeijer)

Proceso de percepción

Entonces, primero transformamos estímulos (de la propia persona o del mundo exterior) en sensaciones, las que al ser interpretadas (es decir, al atribuirles un significado) se convierten en percepciones: siento algo húmedo en la lengua (sensación) y creo que es limonada (percepción).

El proceso de percepción dura menos de una centésima de segundo, pero no es instantáneo, si bien introspectivamente no es posible distinguir uno del otro. La percepción, es lo que le sigue a la sensación de modo tan rápido que resultan indistinguibles una de la otra, pero no son simultáneas.

En consecuencia, se distingue entre sensación, o dato sensorial no elaborado, y percepción: la elaboración del dato sensorial; ello significa que percibir no es sólo sentir, sino también atribuir significado a lo sentido.

El acto perceptivo implica una serie de elementos: en primer lugar un estímulo sensible de un objeto; la transmisión por la vía sensible nerviosa al centro nervioso correspondiente; su decodificación para convertirlo en imagen específica; su captación a nivel consciente que permite su reconocimiento y su comprensión (influida por distintos factores).

Percepción y umbral

La percepción comprende un concepto más: el de umbral, y está relacionado con la sensibilidad. Existen tres tipos de umbrales: sensorial, perceptivo y diferencial.

Ante un estímulo, éste superar un umbral sentirse, y vencer otro umbral para percibirse. Sobrepasar el umbral dependerá de la intensidad y duración del mismo.

Entonces, los tres umbrales mencionados son: el sensorial (depende de la estimulación mínima y necesaria para producir una sensación), el preceptivo (estimulación mínima para la percepción), y el diferencial (diferencia mínima y necesaria para percibir un cambio en el estímulo).

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Percepción del movimiento (Imagen: Pawel Szvmanski)

Percepción: movimiento, espacio y tiempo

En el acto de la percepción tienen lugar tres contenidos particulares: percepción del movimiento, percepción del espacio y percepción del tiempo.

La percepción del movimiento interviene en la del espacio y la complementa. Asimismo, ambas influyen y hacen posible la percepción del tiempo.

En el acto perceptivo del movimiento intervienen los distintos sentidos. Sin embargo, el movimiento es relativo: el objeto que se mueve es captado por su relación con otro que se encuentra quieto. El umbral es determinante para este caso, ya que permite la percepción de aceleración y desaceleración, y la captación misma del objeto.

La percepción del tiempo depende del movimiento, sin él no existiría el tiempo, ni podríamos medir al movimiento en el espacio, ya que nos brinda la experiencia de duración. 

Percepción especial

Hay tres tipos de percepciones especiales que se estudian en la psicología, la percepción subliminal, la percepción sinestesia, y la percepción extrasensorial.

La percepción subliminal tiene relación directa con el concepto de umbral, ya que ésta ocurre cuando un tipo de estimulación es suficiente, tanto por intensidad como por tiempo de duración para superar el umbral sensorial, pero no lo suficiente para superar el umbral perceptivo-consciente.

Percepción sinestesia es un considerado un fenómeno involuntario, espontáneo y automático que deriva de una indiferenciación de las vías nerviosas, de tal modo que el individuo percibe a los sonidos coloreados, o a la inversa: los colores evocan a sonidos.

Por su parte, la percepción extrasensorial es aquella que acontece sin intervención de algunos de los sentidos.

Percepción y psicología

Los aportes de la percepción a la psicología son numerosos. Las aplicaciones que posee en psicología educacional, por ejemplo, están relacionadas con el valor didáctico de la ilustración, las metodologías de enseñanza, técnicas de aprendizaje, etc.

En cuanto a la psicología social, la percepción es uno de los pilares para el estudio de la publicidad. Por su parte, en la clínica, es vital en el campo del psicodiagnóstico a través de técnicas proyectivas.

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Percepción y psicología

Teoría de la Gestalt

Esta teoría es una escuela psicológica nacida en Alemania y que trabaja profundamente con la percepción. Posee un enfoque holístico, concepto gestáltico que se aplica a todos los niveles del hombre, desde lo fisiológico hasta lo intelectual.

La teoría de la Gestalt plantea que:

  1. Percibimos la realidad organizada en «totalidades de sentido» y nosotros mismos estamos organizados como una totalidad de sentidos.
  2. En toda percepción distinguimos dos elementos que la configuran: lo que aparece como en primer plano, por algún motivo que lo destaca, y lo que permanece como telón de fondo para ese primer plano. Hay que descartar que ambas posiciones son mutables. Se llama figura a eso que se destaca y fondo, a lo restante.
  3. Existe un límite dado por la objetividad de ciertas estructuras básicas. Lo subjetivo juega un papel integrado con los límites de la realidad. 
  4. Las partes y los todos tampoco son absolutos. Lo que en una visión es un todo, en otra más abarcativa puede resultar ser percibida como parte de ese nuevo «todo».   
  5.  Las partes varían según el todo que integran.
  6.  Al todo o forma psicológica le corresponde una forma o todo fisiológico.

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