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Hidrografía de América: Cuencas y vertientes

¿Cuáles son las vertientes de América? ¿Cuáles son las cuencas? ¿Qué ríos abarca?

América presenta una extensa red hidrográfica, formada por aguas subterráneas, ríos, lagos y lagunas, que representan una gran reserva de agua dulce. Las características de esta red están relacionadas con los relieves y los climas del territorio donde se originan y se localizan. 

De acuerdo con el recorrido que el río realiza desde su naciente hasta su desembocadura. Es decir, por su pendiente o vertiente. En América, se identifican tres vertientes hidrográficas: la vertientes del Océano Glacial Ártico, la vertiente del Pacífico y la vertiente del Océano Atlántico.

Vertientes de América

La vertiente del Océano Glacial Ártico:  los ríos de esta vertiente se caracterizan por estar congelados en invierno, ser torrentosos y poco navegables. Esta vertiente recibe los ríos que provienen de los lagos de Canadá y Estados Unidos. En verano, al derretirse las aguas algunos ríos son aprovechados para la generación de energía eléctrica. 

Se destacan los ríos:

  • Mckenzie
  • Nelson
  • Y el Churchill

La vertiente del Océano Pacífico: nace en las cordilleras del Oeste americano, son ríos cortos y poco navegables. Son de caudal variable de acuerdo a las estaciones, se alimentan del deshielo de las montañas o de las lluvias estacionales.

Se destacan los ríos:

  • El Yukón
  • Columbia
  • Sacramento
  • San Juan
  • Mira
  • Patía
  • Y Esmeralda

La vertiente del Océano Atlántico: sus ríos son extensos y caudalosos, son grandes vías de navegación y atraen el asentamiento de grandes poblaciones en sus costas. También son utilizados para el riego, el suministro de agua potable y la obtención de energía eléctrica. 

Los más largos son:

  • El Hudson
  • San Lorenzo
  • Potomac
  • Mississippi
  • Río Bravo o Río Grande
  • Usumacinta
  • Motagua
  • Magdalena
  • Catatumbo
  • Orinoco
  • Río Uruguay
  • Paraná
  • Río de la Plata
  • Y el Amazonas.
Rio Mississippi Vicksburg Estados Unidos.

En América Central, los ríos nacen de los cordones montañosos que recorren la zona. Encontramos ríos cortos de vertientes pacífica y otros que desaguan en el Mar Caribe, un poco más extensos, como el río Coco.

Cuencas hidrográficas de América

Las Cuencas hidrográficas son regiones ocupadas por un gran río principal y sus afluentes que desembocan en él. En América las principales cuencas son aquellas que desembocan en el océano Atlántico, debido a la extensión del área que son recorridos por estos ríos. 

Las principales que se identifican en América son: 

La cuenca del Río Amazonas:

La cuenca hidrográfica del Amazonas cubre un área de unos 6 122 736 km², lo que la convierte en la mayor del mundo, y abarca territorios de ocho paísesː Brasil, Perú, Colombia, Bolivia, Ecuador, Venezuela, Guyana y Surinam. Esta región es conocida como la Amazonia.

Porción del Amazonia por pais

Cuenca del Río de la Plata

La cuenca del Río de la Plata abarca los territorios de cinco países: Brasil, Paraguay, Uruguay, Argentina y una pequeña parte de Bolivia. Tiene una extensión de 3 100 000 km2 y dos ríos principales: el Paraná y el Uruguay.

El agua que se infiltra en esta cuenca da origen a un gran sistema de aguas subterráneas, llamado acuífero Guaraní. Es uno de los reservorios más grande de agua dulce y potable del mundo.

Cuenca del Orinoco

Tiene su naciente en la Cordillera de los Andes y en las mesetas de las Guayanias en Venezuela. Debido a la presencia de aguas cristalinas hay gran cantidad de saltos de agua, entre ellos se destaca el Salto del Angel.

Cascada Angel Venezuela

Cuenta con una extensión de 989 000 km2. Abarca la mayor parte del territorio venezolano y la zona este de Colombia.

Cuenca del Magdalena

Tiene una extensión de 1 540 km y una superficie de 257 438 km2. Se localiza en Colombia.

Cuenca del San Francisco

La cuenca del San Francisco, se ubica en Brasil. Tiene una extensión de 641 000 km2. Es un río de gran importancia económica, social y cultural.

Cuenca del Mississippi

Está cuenca tiene una extensión de 3 238 000 km2, es la segunda Cuenca más grande de América, detrás de las del Amazonas. Se ubica en Estados Unidos. Drena agua a 31 Estados y es la fuente del 23% del abastecimiento de aguas superficiales públicas de los Estados Unidos.

La cuenca del San Lorenzo

La cuenca hidrografíca del San Lorenzo, es una de las principales del mundo, no sólo por la superficie que abarca 1 350 000 km2; sino en especial por contar en ella a los Grandes Lagos que contienen el 25% de la reserva mundial de agua.

Cuenca del Río Grande o Bravo

Cuenta con una superficie de 607 965 km2. Se localiza al sur de los Estados Unidos y norte de México.

Cuenca del Río Colorado

Tiene una superficie de 629 100 km2. Se ubica en Colorado, Estados Unidos. Su caudal de agua tallo las rocas y creo espectaculares formas y una profunda garganta, conocida como el Cañón de Colorado.

Cuenca del Río Mckenzie

La superficie de la cuenca es de 1 805 200 km2, se ubica en Canadá.

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